陳葆珍
       (現居美國)
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陳葆珍◎美國獨立戰爭

美國獨立戰爭    ◎陳葆珍◎

18世紀60年代後期,英軍爲控制北美殖民地而對北美洲大舉進軍,在北美中部建立13個殖民地。

波士頓是北美中部離歐洲最近的港口,自然首當其衝。英國殖民主義政策引起當地人不滿,波士頓人常與英軍發生衝突。最大的一次衝突是在1770年3月5日。60名波士頓人在波士頓英王街向英兵擲雪球泄憤,當場被英軍開槍打死3人、傷8人,後有兩名傷者不治而死。

1773年5月,英國頒布“The Tea Act(茶葉條例)”,“准許瀕于破産的英屬東印度公司在北美殖民地傾銷積壓的茶葉”。爲反對英方貿易壟斷,12月16日一批波士頓青年登上3艘英屬東印度公司貨輪,把船上342箱茶葉倒入海中。之後,類似事件在北美中部頻頻發生。英王一怒之下,封閉波士頓港口。

“反對英軍進駐;提倡不買英貨。”這是殖民地人民的呼聲。

1774年9月5日舉行的殖民地大陸代表第一届會議,擬了向英王請願書。
本來,他們還想通過一些和平手段來解决這一段時期的紛爭,而1775年4月19日,一聲槍響,爆發了美國獨立戰爭。

事情是這樣的:1775年4月19日一隊英兵要搜查反英人士和他們的軍火,便從波士頓開往Massachusetts(瑪薩諸塞州)的Lexington(列克星敦)Concord(康科德),先後遭兩地民兵襲擊,傷亡二百餘人。

美國偉大詩人Emerson(愛默生)用詩歌紀念這一次戰鬥:

“嚴陣以待的農民在此站立起來發出了聲聞世界的聲響”

殖民地大陸代表于1775年5月,召開第二届大陸會議。組織軍隊,選舉喬治·華盛頓爲大陸軍總司令。

1776年3月華盛頓帶兵圍攻波士頓,迫使英軍撤出。

1776年7月4日,大陸會議通過的《the Declaration of Indepedence》(《獨立宣言》),宣布英屬13個殖民地與英國脫離關係成立美利堅合衆國。

這《獨立宣言》被馬克思稱爲“第一個人權宣言”,幾乎全由Thomas Jefferson(托馬斯·杰斐遜—美國第三位總統)起草,當日有56人在《獨立宣言》上簽名。第一位簽署者是大陸會議主席—John Hancock(約翰·漢考克)。

《獨立宣言》强調:“人人生而平等,他們都被造物主賦予了某種不可轉讓的權利,其中包括生命權、自由權、追求幸福的權利。爲了保障這些權利,才在人們中間成立政府,政府的正當權力則經被統治者准許而取得。一旦任何一種形式的政府變成了損害這些目的的政府,則人民有權改變它或廢除它,以建立新的政府。”

要建立一個新型的國家首先要有憲法。殖民地大陸代表會議委任以Thomas Jefferson(托馬斯·杰菲遜)爲主要負責人起草憲法。在1776—1977起草的《the Articles of Confederation》(《聯邦條例》--美國第一部憲法)于1781年由13個州批准。1789年在這基礎上修改而通過《the Constitution of the United States》(《美國憲法》),是至今仍在實施的世界上最古老的成文憲法。

作爲一個國家的雛形具備了,這時的美國在軍事上進一步鞏固幷擴張陣地。

1776年在紐約發生美國獨立戰爭後第一場大規模戰役--長島戰役。爲保衛紐約市和赫遜河谷,此年8月初,華盛頓以其三分之一的兵力,從曼哈頓越過東城進入the Brooklyn Heights(布魯克林高地)。8月22日,遭2萬英軍圍困。戰鬥中大陸軍死1000人,英軍死400人。華盛頓爲保住有生力量,只得于8月29—30夜率部隊撤回曼哈頓。英軍占領紐約,大陸軍再撤到Pennsylvania(賓夕法尼亞州)。

本來嘛,戰略撤退是有頭腦的軍事家的决策,由此引起的1777年戰爭膠著狀態,也不足爲奇。可是,急于求成的一批軍官因紐約失守而想解除華盛頓的兵權。

 1777年10月,在the Battle of Saratoga(薩拉托加戰役),大陸軍取得重大勝利,1778年—1779年法國、西班牙軍隊先後加盟參戰,戰爭形勢開始扭轉。

英軍向南進發,1780年在 King’s Mountain(金斯山)失利後撤到Virginia(弗吉尼亞州)。

1781年華盛頓與Rochambeau(羅尚博)率領的聯軍自紐約西點南下,直至Virginia(弗吉尼亞州),迫使英將Comwallis(康沃利斯)于同年10月19投降。獨立戰爭至此結束。

1783年英美才締結巴黎和約,英軍被迫于1783年撤出紐約。

紐約在獨立戰爭中,爲大陸軍與英軍必爭之地。華盛頓在第一次見到紐約時便說:“它將成爲帝國所在地。”
 
美國第一任財政部長Hamilton,Alexander(亞歷山大·漢密爾頓),他,1787年以紐約代表身份出席聯邦制憲會議,在獨立戰爭期間是華盛頓的秘書和隨從參謀,對美國憲法起草和通過所起的作用很大。漢密爾頓在與托馬斯·杰斐遜的不同政見所形成的黨派鬥爭是美國政黨的緣起。1789年由漢密爾頓締造美國第一個政黨——聯邦黨。而托馬斯·杰斐遜也于1792年建民主黨。他們這一做法顯然違背華盛頓的旨意,華盛頓厭倦黨派之爭而拒絕連任,幷在他1796年的告別演說中,告誡美國人民要反對黨派之爭。

此後二百多年,美國政界沒聽華盛頓的話。


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