尋聲詩社 - 郭乃雄◎阿茲海默列車正在開動
       郭乃雄
       (現居法國)
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郭乃雄◎阿茲海默列車正在開動

阿茲海默列車正在開動     ◎郭乃雄◎

圖片●郭乃雄提供

上世紀的第一個十年,阿茲海默醫生在人體內發現了腦退化的癡呆症,但這位德國醫生必定預料不到該冠上自己姓名的失智疾病,在百年後的今日,患者會多達3500萬,估計2050年還要增添四倍。

為響應世界阿茲海默日,法國鐵路局推出由七個車廂組成的「阿茲海默列車 」,自9月21日起展開全國巡迴宣導活動,將在麥茲、斯特拉斯堡、波爾多、馬賽、里昂等15個城市停留,直至10月6日抵達里爾才給旅程畫下句點,列車除做相關資訊展覽外,還有專人講解病症及醫學研究進程。

世人的眼光如今全都集中在金融債信危機,為銀行的安危而憂心忡忡,但又可知,社會的老人癡呆問題正以無聲無息腳步,試圖走入每家每户,同樣的對我們充滿威脅?此一潛在危機會拖累國家的福利制度,甚至是整個社會的日常生產,只因有太多失智老人家需要照顧。

法國當前的阿茲海默患者有約85萬,每年新增病例是22.5萬,以這樣的增長速度,不出十年,法國每個家庭都有失智老人家,其構成的沉重負擔,會使國家備受損耗,家庭更是自不待言,據費加羅報評估,患者家庭每月平均負擔是1050歐元,假如患者由家人照顧,月費是570歐元,住進老人院的話,月費則為2300歐元,其實此數字只是保守統計,還沒包括家人為照顧而停工的損失。
 
據世界阿茲海默報告,此病去年耗掉發達國家的醫療暨社福開支達6040億美元之鉅!相等兩個希臘的負債,也差不多追上歐洲救市穩定基金,最糟糕是開支還年年躥升,原因是發達國家的人均壽命不斷在延長,阿茲海默病例亦步亦趨向上攀升,預計到2050年全球患者人口為1.15億,以當前西方民主國家的福利架構,根本是支撐不了。

薩科齊上臺次年,頒佈16億歐元預算的阿茲海默計劃,目的改善患者及照顧者的生活,兼且增設安老院床位及日間接待中心,同時亦用於新藥研發,但法國阿茲海默協會認為該筆五年計劃預算,遠遠不足實際支應,時至今日,多達70% 患者等不到床位分配,而須留在家裡,福氣好的尚有家人照顧,不然就要獨自關在屋子,過著無人聞問的日子。

阿茲海默協會的改善訴求,恐怕是永遠得不到政府的滿足,現時國家財政每下愈況,各項施政皆捉襟見肘,試問如何能如該協會所請,每五年拿出50至60億歐元來滿足一切相關需求?

當初大家都認為阿茲海默症是老人病,不過近年出現的患者年輕化,不免令人關切,目前法國65歲以下的阿茲海默患者有約兩萬人,他們過早的腦退化除了出自基因,應該和周圍環境有關,接觸水銀(節能燈泡及牙醫工具),還有其他污染品,甚至手機,均有可能造成腦纖維的受損。

SOFRES做過一項民調,法國人對阿茲海默的畏懼排行第二,僅次癌症,但癌癥的活存率因科技多項突破而日見改善,反觀阿茲海默的醫療研究,至今仍呈牛步,現逢國家鬧窮,日後進展恐更為遲緩,大家想死於「安樂」,又不生於憂患,難矣哉!

(郭乃雄/曾發表於2011年9月23日歐洲星島日報)


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