麒麟
       (現居越南)
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麒麟◎重遊美國(三)

重遊美國  (三)  ◎麒麟◎

歡度感恩節

此次重訪美國剛好遇上感恩節(又稱火雞節)。之前曾聽旅居美國的越僑朋友介紹過感恩節是如何受到美國人的重視,美國人是如何慶祝這一節日……但百聞不如一見,只有親歷其境才知道原來這個節日的氣氛是不亞于我們越南人過春節的。

感恩節不同於其他節日,其並沒有具體的日期。而是每年的11月的第四個星期的星期四就是感恩節。2011年的感恩節是11月24日,星期四。

究竟美國人為何重視這一天呢?據資料介紹,1620年,一些朝拜者乘坐“五月花”號船去美洲尋求宗教自由。他們在海上顛簸了兩個月之後,終於在酷寒的十一月裏,在現在的瑪莎塞州的普裏茅斯登陸。在第一個冬天,半數以上的移民都死于饑餓和傳染病,活下來的人們在第一個春季即1621年開始播種。整個夏天他們都熱切地盼望著豐收的到來,他們深知自己的生存以及殖民地的存在都將取決於即將到來的收成。最後,莊稼獲得了意外的豐收,為了感謝上帝賜予的豐收,他們舉行了3天的狂歡活動。1863年,美國總統林肯宣佈每年11月的第四個星期四為感恩節。

感恩節是美國人民獨創的一個古老節日,也是美國人闔家歡聚的節日,所以每年到了這一天,在遠地工作或讀書的人們,都會趕回家與家人團聚和用餐,其氣氛與我們過的中秋節和除夕有過之而無不及。因此美國人提起感恩節總是倍感親切。

圖片●感恩節當天美國各大商場內均擠滿人群

節日購物成了美國人的風俗習慣。每年到了這一天,各大商場均推出促銷活動,許多電子用品、日用品、時裝等都大減價,有的產品的價格降到令人難以相信,例如一台40吋的索尼或飛利浦液晶電視機僅售價200多美元。其實促銷的都是年內的舊產品,商家希望通過感恩節把所有舊貨予以清倉,然後新年推出新產品。不過要買到便宜的產品也並非容易,尤其是家電,因為每年的感恩節前幾天,各商場已經把準備在這天才促銷的商品擺放出來,並貼上價格。許多人在節前先逛了商場,看看哪些商品打折和看定自己所需的商品的擺放位置,然後在感恩節的前一天中午便帶上糧食、椅子,枕頭等在商場前排隊,有的人還搭起帳篷在那裏睡覺,等到晚上十點商場(很多商場當天的白天沒有營業)開門時便湧進去搶購自己想要的東西。由於排隊等待的人很多,各商場都在門前搭起安全欄,讓人們有序地排隊,因此在每個商場前都形成一條人龍,蔚為壯觀,而促銷的商品數量有限,排了大半天隊的人最後買不到自己所需的東西也不出為奇。

其實,在感恩節來臨的前一周,許多時裝店也開始推出促銷活動,只不過其打折程度沒有節日當天那麼多。但對於從越南來的我來說,很多名牌時裝節前打了折的價格也比在越南買的便宜得多,有的可以說是賤賣,令我收穫豐富,滿載而歸。

圖片●作者(後右二)在洛杉磯一華人越僑家歡度感恩節

感恩節也有吃烤火雞的習俗,所以人們也把該節日稱作“火雞節”。當天晚上一家人或邀請親朋好友到家裏來用餐時,主菜是烤得金黃的火雞,香噴噴的味道使得晚餐更具吸引力,大家在一起團聚,互相問候和祝福,其氣氛跟我們華人吃年夜飯沒有兩樣。當晚,我應邀到一位華人越僑家聚餐,他們做的火雞是中式烤法,雞只也不大,肉嫩,味道像我們日常吃的燒雞一樣,美味可口。友人告訴我,如果是地道的美國烤火雞,恐怕我是難以進食,因為那些佐料是很多吃慣粵菜的人所難以接受。

在美國度過了一個饒有意義的感恩節,除了讓我瞭解到美國人過節的文化之外,更令我深刻體會到的是人們活著要知道感恩,萬事感恩,社會才進步,生活更文明。


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