陳葆珍
       (現居美國)
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陳葆珍◎訪美國國會圖書館

訪美國國會圖書館         ◎陳葆珍◎
 

圖片說明:作者在美國國會圖書館前

平素以為,圖書館足以反映一個學校、城市、國家的文化水準,於是,每到一個城市,勢必走進它最有代表性的圖書館。從廣州的中山圖書館到曼哈頓紐約圖書館到波士頓哈佛燕京圖書館,所進過的圖書館可以說是越來越大。

今年3月6日,再訪華盛頓。女兒說要進美國國會圖書館,我高興得跳了起來,嚷著:“第一時間先去,這世界最大的圖書館,讀書人不進去,白活啦!”

外子提醒我:“帶你的書去捐。”

“行麼?蟻民一個。”

“什麼事都有意外。”

懷著僥倖心理,隨手拿了小說《情感滄桑》《虎為媒》散文集《雁過留聲》以及與新加坡作家忠揚合著的《微不?足道!》。

國會圖書館位於華盛頓東南一街,在國會山莊附近。這是一幢希臘式的建築,具義大利文藝復興時期的風格。拱門,其內外有銅塑像,屋簷下有無數石像。十多條巨大的石柱,外築高臺,拾級而上,每13級一小平臺,再上15級,來一個小小的平階,然後再3級就進入大門。我對外子說:“這不像紐約人那樣忌諱13, 曼哈頓有座大廈的電梯竟以12A代第13層的。”

外子說:“可能那時未出現華爾街股票在13日那天崩盤的事件;可能那是紐約這是華盛頓。”

我們邊說邊走進去,原來這是湯瑪斯·傑弗遜大樓,是國會圖書館的主樓;其兩旁是約翰·亞當斯大樓和詹姆斯·麥迪森大樓。它們均以美國總統名字命名。

湯瑪斯·傑弗遜大樓美輪美奐、金碧輝煌,像美國不少大型建築物那樣,大廳中間毫無支柱,從地板直通屋頂。圓形大廳四周才有巨型的大理石柱支撐,兩旁有大理石樓梯通往二樓。十分寬敞、光亮。所有牆壁雕滿或繪上美麗的壁畫,沒有明顯的宗教色彩。走廊8位智慧女神,顯示著這座建築物的主題。圓形的天花板鑲滿金黃的、奶白的玻璃,像美麗的天空。上千扇玻璃窗製造了極好的採光效果。雖人在室內,卻感到沐浴在金色的陽光下。

步上二樓,從間隙中窺看,只見一條條甬道,向前伸延。甬道兩旁的小門像蜂窩似的,密密麻麻,我想准是藏書室。聽說這館面積 34.2萬平方米,從1800 年建館時的740冊圖書和3張地圖增至最近的藏品總數1.3億,地圖380多萬幅。那書架總長超過800公里的容量還難以對付藏書量,致使書滿為患,只得在外擴建大型書庫。聽說將50萬圖書送往外地倉庫還不能解決問題,數以萬計的每日進貨量,讓數千工作人員難以應對。

美國建國於 1976 年7月4日,在百廢待興的情況下, 2 4 年後即建立國會圖書館,這是英明的決策。美國《獨立宣言》的起草人之一美國第三任總統傑弗遜主張:“民主來源於知識;作為美國的立法者,國會議員可能用到任何一門學科的知識”,這成為國會圖書館建立和發展的指導原則。以立法來限定國會圖書館的任務與職能,由總統任命經由參議院批准才得成為該館館長,可見政府對它的重視。它最初只為總統、議員服務,後擴大至其他高級官員,最後成為國會、政府、學術界和一般讀者的參考諮詢中心。

收集、整理、保存美國文獻以及全人類知識精華以提高民眾的智力,從美國歷史不難看出,這巨大的知識寶庫對國家發展起到重要作用。

由於凡滿17歲的美國居民皆可辦證借閱館內的資料,再加上慕名而來的海內外遊客,每日進出這圖書館的數以萬計,難怪那大理石的石級被踩得凹凸不平。不用去考究哪些是名人的腳印,只知道那有二百年來無數民眾的足跡,這就夠了。

我踏著這前人留下的足跡,走進中文藏書室,我知道這裏肯定有我民族的瑰寶。聽說中國首次送書給這個圖書館的是在1869年,由同治皇帝贈九百三十三冊。此後,該圖書館與中國政府及民間的書籍交換,逐年增加,最近增至近百萬冊。

這中文藏書室書架林立,棕紅色的木質書架十分結實,其下有桌椅,好幾位不同膚色的讀者正在看書。每個書架旁擺著樓梯,以便讀者攀高取書。我瀏覽書架上的圖書,有地方誌、名人傳、中國運輸史、上海史等等。

我們來到辦事員面前,只見他,頭髮花白,戴著深度的近視眼鏡,一副華裔面孔,會講普通話、粵語。

外子指著我對他說:“她就是這四本書的作者,書送給你們圖書館,你認為有接收價值的話,請留下。”

那工作人員彬彬有禮看了一下書,欠身說:“我們不接受副本的,待我查查。”

我說:“這是在中國注了冊,由北京出版的書。”

他笑了笑點點頭,口中唸著:“陳葆珍”,手在電腦鍵盤上敲著。一會兒他說:“不是副本。”接著,遞來一支筆說:“請簽字。”

我在書上簽了字,他接過書,問我:“你願意接受我們寄給你的感謝信麼?”

“當然。這是十分榮幸的。”

“那就請留下你的地址。我把書轉到採購部,他們會寄感謝信給你。”

告別那位職員,離開這國會圖書館,我由衷地笑著,為它,高聲讚美:“有容乃大!”為自己,發自內心地感歎:“不枉此生!”

二零一零年三月六日


 

 


 

 


 

 


 

 

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