吳懷楚
       (現居美國丹佛)
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吳懷楚◎中國人做事的《馬虎》劣根習性應該要改了 !

中國人做事的《馬虎》劣根習性應該要改了 !
                                                                    
◎吳懷楚◎


 
新近在報章上讀到一則訊息,知道在芝加哥(Chicago)有一名白人少女因食用中國餐致產生過敏而斃命。讀完該訊息後,使我不禁擲報三歎。這是我來美定居至今所知曉,因食用中國餐而致命的第二宗案例了。

第一宗案例是發生在1994年的仲春時分。當時是一名住在紐約的長島 (Long Island)白人男子到一家名叫“新加坡”的中國餐館點了三客菜式外賣,而該名男子事先有特別向寫單的店員訂明說:「在所有的菜式中,請不要添加味精。」然後,在臨付帳即要離開時,又再另外添加了一客春捲外賣。

回到家裡,該名男子的女友唐恩.施爾吃了一條春捲,還不到十分鐘,即時口吐白沫,昏迷不醒。其男友即時召喚紅十字車送往醫院急救,惟該名女子唐恩.施爾始終還是逃不脫死神的魔掌。事後,經過食物化驗和解剖驗屍報告,確認唐恩.施爾是死於“食用含有味精產品致過敏身亡”。於是,死者家屬和其男友具稟法庭控告該中國餐館,因烹調技術疏忽有誤致造成人命損失,索賠一千萬元美金。

其實,這悲劇應該是可以避免的。因為餐館裡的中國菜,每家餐館為了貪圖個方便起見,他們炒菜調味用的醬汁,大多數都是預先固定材料成份調配好,鮮有臨時烹飪始加添調味,除非因應顧客特殊要求,才特別費時去專門烹製。

就像上面這事件,經過菜式食物化驗,廚師在烹調過程中,確認是完全沒有添加味精。至於造成唐恩.施爾致命死因,正是出於那客“春捲”。因為春捲不是臨時即捲即賣,因之,其配料都是預先調配好包捲而成的現成產品,待客人點叫時,就把它放到油爐去回炸即成。而當時,若是該名男子在其添加外賣時,有再次訂明一下不要添加味精的話,又或是寫單的店員有注意到,再問一下顧客說:「我們的春捲是有味精的,你可以食用嗎?」那樣子,這悲劇事件就不會發生的了。

而就是次的不幸事件,我也有寫了一篇題目為:“中國菜的味精風波”,發表於一份《中美時報》,希望藉此向所有中國餐館反映出一些個人意見,同時也冀望在餐館工作從事負責烹飪的廚師們有所警惕。不想事隔十七年後的今日,竟然歷史又再重演,又是中國菜吃出了人命,而死者還是一名年紀非常年輕,只有十三歲的一名女初中二年級學生。

據悉,事情起因緣於去年2010年聖誕節前夕,位於芝加哥艾迪生(Edison)地區北邊,密爾沃基大道,一家名為“中國酒店餐館”(Chinese  Inn  Restaurant)的中國餐館,因提供了一些含有花生成份食物與一家中學初二年級學生,致造成一名十三歲女學生卡爾森(Katelyn  Carlson)死亡。

一如上面該宗事件一樣,當天向該中國餐館訂購菜式的負責人,也曾一再告誡該餐館的廚師們,其學校班中有學生對花生產品有嚴重過敏,絕對不可以在餐飲中添加任何與花生有關的配料。結果,悲劇始終還是不能避免,始終還是鬧出了人命。

事故發生後,經過食物檢查化驗,該餐館在其所提供的菜式中,含有大量的花生產品成份,卡爾森就是食用了這些中國菜而導致身亡,這場官司從今年元旦一直拖延至三月中旬始得到宣判。結果是,該餐館必須向苦主家庭作出十五萬元美金的人命損失賠償。僥是如此,在芝加哥地區的白人還憤憤不平,他們還為了此一事件而舉行過一場名為“食物過敏健走活動”,希望能夠喚起社會對這一問題的重視。

事後,我試對前後兩宗因中國食物造成人命損失作個比較,我覺得後者性質較為嚴重。因為據我所知,目前在中國餐館所用烹煮的食用油中,一般餐館為了成本和各家餐館喜愛,有些餐館是用植物和動物脂肪混合的食用油,還有一些就是用花生和沙拉混合製作而成的成品油,鮮有用純正菜油又或是純正的豆油。除此之外,中國菜在味道烹調方面也隨餐館東主喜愛而各司各法,而最容易添加有花生成份的食物就是春捲。記得在德州(Texas)達拉斯市(Dallas),我就曾經在一家中國餐館工作過,該家餐館所做的春捲,裡面就有用花生醬作為添加配料。

中國人與外國人不同,中國人往往做起事來非常草率,欠缺一種責任感,凡事茍且,得過且過。更有許多時候,為了要多賺幾塊錢不惜捂著良心去說去做;有時候,有許多事情,明知道是不可為而偏要強為之。就如新近芝加哥上述事件,東主兼經理,他應該坦誠向顧主說明,交待清楚:「我們餐館是不能對你作出保證,在對你所提供的菜式裡沒有任何花生成份,因為我們餐館所用的是花生和沙拉混合的食用油。」如此一來,問題可不是就得到解決了麼?但該餐館的東主兼經理就是沒有這樣做,為了賺錢,有欠思考,以致釀成此一悲劇。

我在中國餐館工作這麼多年,一直對這些問題都十分重視。我時常對老板和服務生們,就客人對食物的過敏方面所造成的後果而經常作出警告。因為,我不願意因為少許疏忽以致鬧出人命,同時更不願為了這些不必要的事而鬧上公堂,就算至終有理得直,也要付出我無比珍貴的時間,去打一場無謂的是非官司。

最後,在我要結束本文之前,我想向所有刻下在餐館工作,負責烹飪的人們,提出一點較為嚴重而又值得注意的問題,那就是:關於中國人做事的責任感,凡事都不可以茍且,馬虎草案了事,因為除了“人命攸關”外,它還會影響到我們中國人在外國人心目中的形像。
 
二零一一年六月三十日於一笑齋

 

回應
花生和奶類是最容易導致食物敏感的其中兩種食品。通常食物敏感而導致死亡需要的時間會比食物中毒長得多,那位唐恩‧施爾的女子食了春卷,十分鐘後就口吐白沫,這是比較少見的情況。她真不幸。
留言 : 伊尹, 11-Jul-02, 05:31:35
有理有據,也給食客提醒注意。如果從事飲食工作的人能按此文的宗旨去做,那我們就不至于提心吊膽的。
留言 : 葆珍, 11-Jul-01, 23:06:26
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